レストランで。店員『相席いいですか?』私「お邪魔します…」→完食後、女の前にある皿を見たら…

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数年前、とある観光施設内のレストランに
昼食を食べに入った。

混雑していたので順番待ちになり、
いよいよ次が私と友人の番というところで
年配の女性三人のグループが
食事を終えて出てきたのとすれ違った。

そのおばちゃんたちが「あの人すごいね」
「図太いよねえー!」

なんて小声でひそひそしてるから
おやなんだろう?と一瞬気にはなったけれど、
呼びに来てくれた店員さんの後について
私たちはそのまま店内へ。

四人掛けのテーブルに40代後半ぐらい(多分)
の女性客がひとり座っているところへ案内され、
「相席お願いしてよろしいですか?」
と店員さんが声をかけると
その女性の一人客は黙って頷いた。

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えー相席か…とは思いつつ、
混んでるんだから仕方ないだろうと
「お邪魔します」なんて言いながら着席した。

その時点で女性の前には
食べ始めて間もない感じの
ショートパスタの皿があったように
記憶している。

見るともなしに目に入ってしまうので
気づいたのだが彼女、
パスタをひとすくい口に入れると
フォークを置いて皿の横に伏せてあった
文庫本を取り上げ、ゆっくりと
咀嚼しながらそれを読んでいた。

……長い。
とにかくびっくりするほど
モグモグが長かった。

それもう口の中に噛むものあるの?
と質問したくなるぐらい。

30回噛むとどうこうって話を
たまに聞くけどあんな感じなのかな。
それどころじゃなかったような気もするけど。

結局、私たちが注文したランチを
完食し食後のコーヒーを飲んで
退席するまでその人はずっとその状態だった。

食べ終わるどころか
最初に見たときと比べても
パスタがそれほど減っていなかったはず。

支払いを済ませて外に出たとき、
ガラス越しにふと見たら
また違うお客さんがそこに相席していた。

タイミング的に考えると
最初にすれ違ったおばちゃんたちも
多分彼女と同じテーブルに
座ってたんじゃないかと思う。

あの人にどんな事情があるのか知らないが、
混んでて空席待ちの行列ができてる飲食店で
あのマイペースぶりは凄かった。

気が引けたりしないもんなんだろうか?
今でもあの人の神経がわからん。

みなさんはどう思いましたか?

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